מה המשמעות של מותו של ג'פרי אפשטיין לאפשרויות החוקיות של הקורבנות הנטענים שלו

מותו של ג'פרי אפשטיין מעביר את התיק הפלילי נגדו לידי שותפיו לכאורה, אם כי קורבנותיו עשויים עדיין לנסות להחלים בבית המשפט האזרחי.

בטור זה, גילוי נאות , סופר עו'ד לשעבר ומגמות השיניים ג'יי וויליס, מסיר את הצומת המבולגן של החוק, הפוליטיקה והתרבות.


ההתאבדות לכאורה של איש הכספים ג'פרי אפשטיין השליך מפתח מפתח למאמצים להביא את הילד הנאשם לסוחר מין למשהו הדומה לצדק. התובעים עשויים עדיין להגיש כתב אישום נגד מקורביו של אפשטיין, והקורבנות יכולים לנסות להשיג פסקי דין אזרחיים נגד עזבונו. אך חודש לאחר תחילתו הסתיים התיק הפלילי נגדו.



מותו של אפשטיין מפקיע את האפשרות אפילו לנהל משפט פלילי, מכיוון שישנן בעיות חוקתיות ופרקטיות הקשורות להעמדה לדין של אדם מת. הם לא יכולים להתמודד מול עדים נגדם, למשל, או להגיש עדות להגנתם שלהם. (אם הורשעו על ידי חבר מושבעים, הם גם לא יכלו להיכלא או להיענש בדרך אחרת על ידי המדינה.) כתב האישום שלא נסגר ביולי הואשם רק אוֹתוֹ עם פשעים, שמביא את התביעה המסוימת לסיום פתאומי ובלתי צפוי.



מותו אינו אומר, עם זאת, שאיש לא יישא באחריות פלילית לטבעת סחר המין לכאורה של אפשטיין. בין הפשעים שבהם הואשם אפשטיין ניתן למנות קונספירציה, דבר המצביע על כך שהתובעים בחנו את התנהלותם של מקורביו לאורך כל הדרך. כתב האישום שלא נסגר התייחס לשלושה אנשים ללא שם ופרט את הדרכים בהן גייסו קורבנות חדשים למבצע הפירמידה שלו. עדיין ניתן להעמיד לדין ולהרשיע שותפים לקושר, גם אם אפשטיין עצמו לא יכול.



זהותם של שותפים לעבודה - או אפילו קיומם - עשויה להיות כבר ציבורית או לא, ותובעים יכולים ללמוד על מעורבותם של אנשים רבים יותר ככל שמתרחשת חקירתם. אדם פוטנציאלי אחד מעניין, למשל, היא חברתו של אפשטיין גיסליין מקסוול, שכביכול כיוונה ילדים סוחרים לקיים יחסי מין עם חבריו. ה מיאמי הראלד ג'ולי ק. בראון, שכתבה את סדרת תחקירים פורצת דרך שגרר עניין מחודש במקרה של אפשטיין, יש מוּצָע כי בנוסף למקסוול, התובעים יתמקדו בשרה קלן ויקרס, אדריאנה רוס, לסלי גרוף, ונדיואה מרסינקובה, עוזרי אפשטיין לשעבר שסייעו להקל עליו. ויקרס, למשל, היו עושים זאת לכאורה ספר 'עיסויים' לאפשטיין במהלך ביקוריו בפאלם ביץ ', בעוד שגרוף עשה כביכול סידורי נסיעה לנערות סוחרות. מקורביו של אפשטיין המפורסמים המואשמים על ידי קורבנותיו בהתנהגות בלתי הולמת מינית, מפרופסור בית הספר למשפטים לשעבר בהרווארד, אלן דרשוביץ 'ועד מושל ניו מקסיקו לשעבר ביל ריצ'רדסון, לא בהכרח נמלטו מכלל סכנה משפטית.

איך לא לאבד את השיער

מותו של אפשטיין, כמובן, מבטל את האפשרות שהוא יוכל לשתף פעולה עם תובעים על ידי שיתוף מידע על מעורבותם של אחרים על מנת לקבל קלות בגזר הדין. (מסיבה זו, החדשות על התאבדותו עוררו סערה של תיאוריות קונספירציה לא מבוססות על השאלה האם אנשים חזקים היו עלולים להרוג אותו כדי להבטיח את שתיקתו.) מנקודה זו ואילך, תובעים המקווים לבנות תיק פלילי נגד מישהו יצטרכו לסמוך על מקורות שאינם אפשטיין לשם כך.



יום לפני מותו, בית משפט בפלורידה ביטל אלפי תמלילי תצהיר ואחרים מסמכים מתיק אזרחי נגד מקסוול בשנת 2017, אותו היא והתובעים הסדירו מחוץ לבית המשפט. מסמכים אלה מפרטים בדיוק כיצד אפשטיין ואחרים פיתו נערות צעירות למסלולו, ועשויים להועיל לחוקרים כשהם מרכיבים את חלקי הפאזל. רשומות הבנק שלו עשויות להכיל רמזים על אנשים מהם הוא מקבל כסף תמורת קורבנות סחר. ה- FBI מצא גם פורנוגרפיית ילדים כשחיפשו את העיירה בעיר אפשטיין בניו יורק בחודש שעבר. התובעים יוכלו להשתמש בזה ובכל ראיה אחרת לפעילות פלילית - ראיות פיזיות, קבצי מחשב, מה שלא יהיה - כדי ללכת גם אחרי שותפים לעבודה.