סטיבן א. סמית 'אף פעם לא מרוצה

הוא ענק של תקשורת ספורט. אדם מתוצרת עצמית שהתגבר על הסיכויים העצומים להפוך לכוכב הגדול ביותר ב- ESPN. אבל עכשיו כשהוא הגיע לפסגה, לאן סטיבן א 'סמית' מכאן? דרו מגארי מנסה לעמוד בקצב עם בעל המאסטר עצמו.

סטיבן א. סמית 'לא אמור לדבר כרגע. השעה 6 בבוקר. בבוקר משחק 3 בגמר ה- NBA, והשם הגדול ביותר ב- ESPN ירד עם כאב גרון שארב לו באמצע הלילה הקודם. כתוצאה מכך, סטיבן א 'לא הולך לעשות את תוכנית הרדיו הרגילה שלו היום. הוא אפילו לא הולך לחתוך טיזר לקידום מכירות קח ראשון , הוויכוח הספורטיבי מראה שהוא מכהן בכך שהוא כעת תכשיט הכתר של תכניות הטלוויזיה של ESPN בשעות היום. אנחנו נמצאים במסעדת Lake Chalet באוקלנד להקלטה מרחוק של התוכנית ההיא, וכשעובד הפקה שואל את סטיבן א 'אם היא יכולה לשאול אותו תוך עשר דקות בכדי לעשות פרומו, הוא מסמיק.

אז גרמו לי להקניט, מכיר את קולי? הוא שואל אותה, ולא מסגיר בדבריו הנחרצים שום רמז לכך שהקול האמור הוא פחות מ־ 100 אחוז. למה שיעשו זאת? אני צריך לשמור את הקול שלי. אל תבקש ממני לדבר עד שאצטרך. זה לא הגיוני?



יש תור שנכרך סביב החלק החיצוני של המסעדה: אנשים שחיכו כאן כבר בארבע אחר הצהריים, או שהתעוררו לפני עלות השחר או ויתרו על שינה לגמרי. יש אוהדי הווריירס בשורה הזו, באופן טבעי - כולם חצופים ולא מודעים באושר למשחק הגמר האסון הנורא שמחכה להם. יש גם אוהדי הלייקרס, אוהד בולס בודד, אוהד כרישים, א חומים אוהד (שאמר לי שהוא אוהב את Cavs AND the Warriors), הורים עם ילדים קטנים, ואוהד קנזס סיטי רויאלס משום מה. לכל אחד מהם יש נאמנויות קבוצתיות משלהם, אבל הם כאן מכיוון שכולם אוהדים של סטיבן אנתוני סמית ', ואין להם שום יכולת להסביר מדוע:



אני אוהב את התגובות שלו לדברים. הוא לא מפחד להיראות טיפש במצלמה.



הוא עושה את זה בסדר להיות עצמך, לדבר את דעתך.

אני אוהב איך סטיבן א 'מאוד קולני כאיש שחור. הוא עושה יותר מהרבה ניתוחים אחרים על הרבה פלטפורמות אחרות כמו פוקס ניוז ודברים כאלה ואפילו לא מפצים על זה. הוא עושה את זה בשביל אהבת התרבות, והוא אחד האנשים הבודדים שעושים את זה באמת בשבילך.



בחור אחד בתור לא אהב את העמדה הקשה של סטיבן א 'נגד עישון גראס. אתה באזור המפרץ. אני מצטער, אחי. אתה צריך לעשן גראס, אחי. אבל כמובן, התנגדויות כאלה לא מנעו מהבחור הזה להגיע. הוא עדיין אוהד של קח ראשון . כמו כן, הוא בהחלט גבוה.

סטיבן א '(ואני אתייחס אליו כסטיבן א' בהמשך הדרך כאן, כי זה ירגיש לא בסדר אם לא) חייב לשמור בקפידה על קולו לאנשים האלה. שֶׁלוֹ אֲנָשִׁים. יש לו הרבה כאלה עכשיו. לקח לציבור הרחב זמן רב לאמץ את האיש; במיוחד אמריקאים לבנים שאולי לא היו רגילים לבחור שחור בטלוויזיה להיות תקיף וחצוף כל כך מבלי להתנצל. חרא קשוח להם. קח ראשון הוא מופע הכבלים מספר 1 במועד הזמן שלו עם גברים צעירים: קהל כולל של כמעט חצי מיליון איש וגדל. יותר ממחצית הקהל הזה הוא שחור, אך גם בו אין מחסור באנשים לבנים. לאמיתו של דבר, סטיבן א 'כה פופולרי בכל הלוח, שכאשר נסע לטורונטו לשני המשחקים הראשונים בגמר זה, הוא קיבל ליווי משטרתי לזירה.

אפילו האנשים שאוהבים לשנוא את סטיבן א 'אוהבים אותו, והוא אוהב אותם מיד. סמנכ'ל ההפקה של ESPN, דייוויד רוברטס, אמר לי כך: כשאנחנו נוסעים לדאלאס לקראת הפתיחה ב- NFL, אני בטוח שיהיו 2,500 אנשים שירצו להשיג את החתימה שלו ולהקפיץ אותו בו זמנית. עמית ESPN, דן לה בטארד, אמר לי שסטיבן א 'הוא הדבר הכי קרוב שיש לנו להווארד קוסל בשנת 2019. ורבים מבני דורו מסכימים. הוא לא רק השם הגדול ביותר ב- ESPN; לעתים קרובות הוא הכוכב הגדול ביותר - ואולי השכר הגבוה ביותר - כאשר הוא נכנס לזירת NBA נתונה. (לדברי אנדרו מרצ'נד של ניו יורק פוסט , ESPN הפכה את סטיבן א. הכישרון השכר הגבוה ביותר שלהם אי פעם עם הארכת החוזה החדשה ביותר שלו: כמעט 8 מיליון דולר בשנה.) הוא כל כך משיכה גדולה עכשיו שהוא כבר לא יכול לצפות במשחקים באופן אישי ממושב, ובמקום זאת לצפות מהמנהרה, ולעתים קרובות מוקף מאבטחי הזירה שנתנו לו בשמחה. למפרק ללא אישורים. שמו וקולו ... אלה האישורים שלו.