בתוך מסע הסיוט של נסיכת היהלום

סיפורם המחריד של התיירים, הצוות והקברניט הלכודים על ספינת תענוגות שתהפוך למיקרוקוסמוס של הבלבול והבהלה השוררים את העולם.

1. שייט

לא היה להם מושג על הסכנה. לא כשהצטופפו סביב מפל השמפניה המפורסם. מאות נוסעי הפלגה הנאה התבוננו במבעבע מוזהב, שפכו על גבי פירמידה של 300 כוסות, מילאו את כלי הגזע שמתחת. ואז המשקאות הועברו. יד ביד ביד. האורחים צימקו קופות והצטלמו, מה שהופך את הערב לחשוב. זה היה הלילה הרביעי שלהם על סיפונה של נסיכת היהלומים - עיר צפה של ספינה שהתנשלה דרומה מיוקוהמה, יפן - וכולם עדיין לא היו מודעים עד כמה המסע שלהם ישנה אותם, ואפילו את העולם.

ארבע האמיגו, כפי שכינו עצמם זוג זוגות אמריקאים, דילגו על מפל השמפניה, מה שקורה כמעט בכל טיול של פרינסס קרוזס. חברי הנסיעות בני 60 ומשהו ראו את זה בעבר בהפלגות השנתיות שלהם יחד. הם שמחו לפנות מוקדם לערב, אסירי תודה על הפסקה זו של שבועיים מחייהם העמוסים. קרל וג'רי גולדמן מנהלים תחנת רדיו של אמא ופופ המשדרת חדשות מקומיות וספורט בתיכון לפרבר של לוס אנג'לס. מארק וג'רי ג'ורגנסן מפקחים על מרכז שיקום המתמחה בהתמכרות לפורנוגרפיה בסלעים האדומים של סנט ג'ורג ', יוטה. השנה במיוחד הם היו זקוקים למנוחה של השייט. לאחרונה נפטר אביו של ג'רי גולדמן; קרל נאבק בבריאותו. איש מהם לא הקדיש תשומת לב רבה לחדשות כאשר טסו ליפן לעלות על הספינה. כשנחתו בטוקיו הבחין קרל במספר חריג של אנשים שחובשים מסיכות פנים, אך הוא חשב על כך מעט.



ואכן, בארבעת הימים הראשונים, נראה כי לא היה שום דבר שקורה כאשר אניה האוקיאנוס בת 18 הקומות מונעת דרומה דרך ים סין המזרחי. כפי שעשתה, 2,666 אורחי הספינה התפצלו בתריסר מסעדות שונות, בהמון ברים ומועדוני לילה, ארבע בריכות, ספא, קזינו ועוד. כל אותה תקופה צבא של יותר מאלף אנשי צוות עמד מוכן לספק את כל גחמתם.



חמישה ימים למסע, הספינה עגנה בהונג קונג, וכשארבעת האמיגו ירדו, פקידי הבריאות סרקו את מצחם לאיתור חום באמצעות אקדחי מדחום. ככל הנראה, נגיף מסתורי השתרך ברחבי סין היבשתית. בתחילה ניסתה הרפובליקה העממית לכסות את המחלה דמוית השפעת, אך העניינים החמירו עד כדי כך שבעיר התעשייה ווהאן, כמעט 600 מייל צפונה, הוסגרו כ -11 מיליון איש ובתי חולים מקומיים התפוצצו בנפגעים. בהונג קונג, עד כה התגובה הייתה צנועה. זרים הוקרנו בנמלים, בתי ספר הושעו וכמה אירועי השנה החדשה לירח בוטלו. אך כאשר ארבעת האמיגו סיירו בעיר וצפו במופע אור המסנוור את קו הרקיע של העיר, ההמונים לא הצטמצמו בצורה ניכרת. אחרי הכל, לא יכולת לעצור את החיים.



למשך שבוע נוסף, נסיכת היהלומים שייט הלאה. האמיגו ערכו טיול קיאקים בלתי נשכח בווייטנאם, בין המונוליטים הקארסטיים של מפרץ הא לונג. הם נהנו מאוכל רחוב בטייוואן. אבל בעודם שם, כותרות מבוהלות ועוד אקדחי טמפרטורה הפכו את הנגיף לבלתי אפשרי להתעלם. ובכל זאת, הם ראו עצמם בטוחים, מבלי שהם מודעים לכך שנוסע בן 80 - אדם שהשתעל בשליש הראשון של ההפלגה לפני שירד מהונג קונג - אושפז בבית חולים, שם התגלה שהוא נגוע. עם COVID-19.

כשהספינה הייתה רחוקה יומיים מחזרתה הביתה ליוקוהמה, הגיע אימייל עם שגיאות הקלדה של סוכן נמל בהונג קונג בתיבות הדואר הנכנס של אנשי קו ההפלגה, והתריע בפניהם על הסכנה שנמצאה: היה מודיע בחביבות לגורמים הקשורים לספינה. ולעשות את החיטוי הדרוש לצורך. הרבה תודות!