כיצד שחקני ה- NBA הפכו לעובדי האיגוד הגבוהים ביותר בתשלום בעולם

בעידן של אי שוויון עושר מסיבי, איגוד ה- NBA מציע תכנית חלוקה צודקת יותר של רווחים לעובדים.

לפני שוויכוחים על הונג קונג טרפו את עונת הקדם ב- NBA, המחלוקת הגדולה ביותר של הליגה באה בעקבות הבולטות הגוברת של כוח השחקנים. לברון ג'יימס גייס יותר מדי. אנתוני דייויס דיבר יותר מדי . כריס פול הרוויח יותר מדי . הקיץ המאמנים, הפרשנים והבעלים זעם כמו מעשנים, מתפיחים ביקורת שלא הייתה מוכרת בכלכלת ארצות הברית - לעובדים היה יותר מדי כסף ויותר מדי כוח . החריגה של הפוליטיקה התומכת בעבודה נמשכת ב- NBA בעיקר בגלל כוחה של התאחדות שחקני הכדורסל הלאומית.

במהלך 60 השנים האחרונות, ה- NBPA התמקח יחד עם שחקני כדורסל מקצועיים בשכר ממוצע של 7 מיליון דולר, מה שהופך אותם לעובדי האיגוד בשכר הגבוה ביותר. בעולם (ל- NFL ו- MLB יש גם איגודים, אבל הם להרוויח את חבריהם פחות בשכר הביתה ). עם זאת, באותה תקופה, מיליוני עובדים אמריקאים ראו את המשכורות בקו ישר, עבודות אוטומטיות ומפעלים מחוץ לחוף. כיום, מכיוון שאי-שוויון כלכלי מניע דיונים הן על הנשיאות והן על הולכי הרגל, כלכלנים מסוימים טוענים כי ירידתם של איגודי עובדים מסבירה מדוע עובדים מקבלים רסיס מתכווץ מההכנסה הלאומית. איגוד שחקני ה- NBA, המציע תכנית כדי להפוך מגמה זו, מראה כיצד מיקוח קיבוצי יכול לסייע בהפצת שגשוג לעובדים במגזרים שמעבר לכדורסל.



'לפני האיחוד, לשחקנים לא היה כלום', מכריז ה- NBPA. באתר הרשמי שלהם, סרטון קצר סליל מספר כיצד בתחילת שנות השישים לא הייתה לשחקנים שום פנסיה, לא היו הטבות בתחום הבריאות ותשלום יום של 7 דולר ליום. היכל התהילה של בוסטון סלטיקס בוב קוזי מתואר את ה- NBA לפני האיחוד של שנות החמישים כאוליגרכיה ספורטיבית שבה לשחקנים לא היה קול 'ו'בעלי הקבוצות ניצלו אותם'. גם לאחר האיחוד בשנת 1954, ג'ין קונלי של הסלטיקס לגלג כי הבעלים היו כל כך קמצנים, הם רק הודו לתת לשחקנים יותר סבון בחדר המקלחת, ושתי מגבות במקום אחת. '



גם אם בהתחלה רווחים רק טיפטפו פנימה, האיחוד סייע בסופו של דבר לסיכויי השחקנים לעלות בצורה דרסטית. עד שנות השמונים , המשכורות זינקו כאשר ה- NBPA ניהל משא ומתן על נתח הכנסות של 53 אחוז לחברי האיגוד. עם זאת עלייתם של השחקנים לשלטון במהלך המחצית השנייה של המאה ה -20 עקבה אחר ירידה של עובדים בכלכלה הרחבה יותר. בעוד שחקנים כמו מג'יק ג'ונסון הרוויחו מיליונים, איגודי העובדים האמריקאים קרסו, כשהם נצורים על ידי תקיפה פוליטית ומדיניות מרובת ראשים. עובדי פלדה איבדו את שירותי הבריאות כשהגלובליזציה הכניסה אותם לתחרות נגד עבודה בשכר נמוך בסין. יצרני הבגדים שדרגו את תוכניות הפרישה כמנהלי חברות מפעלים אוטומטיים. עובדי מדינה לקחו קיצוץ בשכר כאשר המחוקקים כרתו שירותים ציבוריים. בסוף שנות התשעים, מחפשי העבודה נפלו מחוץ לכוח העבודה כהזדמנויות לתעסוקה איכותית שנמחקה.



כאשר סטף קארי ו ג'יימס הארדן שברו שיאים עם חוזים במאות מיליוני דולרים, איגוד עובדי הרכב המאוחד של פעם, התכווץ ל -430,000 חברים, ירידה של כמעט מיליון חברים משיאו בשנת 1979. 100 שנה, המייצגים רק 10.5 אחוזים מכלל העובדים. במהלך מחצית המאה האחרונה, הונם של שחקני ה- NBA והעובדים האמריקאים התפצל. כיום קבוצה אחת משגשגת, מאורגנת ועוצמתית. האחר נבלע, נשלל ונבזז.

בספרו החדש, מוכה, עובד: העבר, ההווה והעתיד של העבודה האמריקאית , ותיק ניו יורק טיימס כתב העבודה סטיבן גרינהאוס טוען כי 'היעדר מינוף העובדים מסייע להסביר את מה שאפשר לכנות את החריגות נגד העובדים של אמריקה.' חממה מדווחת כי ארצות הברית היא המדינה המתועשת היחידה שלא נותנת לעובדים זכות חוקית לחופשה, חופשת לידה בתשלום וימי מחלה בתשלום. 'הירידה בכוח המיקוח של העובדים קשורה כמובן בקשר הדוק לכוחם הפוחת של איגודי העובדים האמריקאים', כותב גרינהאוס.