ההתפרצות של האי אינסטגרם

הם היו מגיעים לוואקארי / האי האי הלבן של ניו זילנד, הר געש פעיל, לצילומי סלפי וריגושים. ואז קרה התרחיש הגרוע ביותר.

על הסיפון האחורי של ה פניקס, קטמרן בגודל 60 מטר, ג'וף הופקינס שם זרוע סביב בתו ובהה בחשש ובהתרגשות בסלע הקשקוש שנשא מהים היישר לפניהם. האי הלבן היה בדיוק כמו שהוא זכר את זה: אקזוטי, מרשים, זר. הם היו במרחק של 30 קילומטרים מחופי ניו זילנד, אך הרגישו רחוק יותר - כאילו נסעו לתחום אחר. פיסות קיטור וגזים רעילים ריחפו לשמי הצהריים.

הסקיפר פול קינגי הרג את המנועים והחליק עוגן מתחת לגלים, והביא את הסירה למנוחה מאה מטרים מהחוף. מכאן התיירים ששילמו עבור טיול של חצי יום להר הגעש היו מועברים על סירה מתנפחת. אך ראשית כמה אמצעי זהירות: מדריכי טיולים החלו לחלק כובעים קשיחים ומסכות גז. האי הלבן היה הרי הר געש. כאשר הופקינס עלה על קרקע מוצקה, הוא תפס את ריח הגופרית הדו-חמצנית והוא חש את רעש התנודות הקלוש עמוק בתוך האדמה.



כומר אוונגליסטי חביב, הופינס התגורר עם משפחתו כמה שעות משם, בעיר המילטון, בחמש השנים האחרונות. הוא עשה את המסע לאי הלבן פעם אחת קודם, 24 שנים קודם לכן, במהלך טיול תרמילאים, ומעולם לא הוציא את החוויה מדעתו. הפעם בתו, לילני (22), הפתיעה אותו בכרטיסים לסיור. הם חגגו את יום הולדתו ה -50.



הצמד פסע במסלול מאובק וגרר אחריו צעירה מחברת הטיולים, שהובילה את הקבוצה כחצי קילומטר על פני מישור סלע וולקני שעולה בעדינות. בדרך הם עצרו לצלם תמונות של המאפיינים המוזרים של המקום: פתחי גזים מתנפחים באדמה, נחל שזרם מים בוערים, עמודי גופרית צהובה וסלעי לבה מוטבעים בגבישים נוצצים וזכוכית וולקנית שחורה. המדריך הזהיר אותם שלא לסטות מהשביל - צעד שקרי אחד, לדבריה, יכול לשלוח אדם שצולל באדמה רכה למים צורבים. ואז היא הצביעה על מיכל ספנות שהוגדר כמקלט למוצא אחרון במקרה שהר הגעש יתפרץ. הופקינס תהה האם אמצעי זהירות חדשים הופעלו מאז שביקר לאחרונה. מדריך הטיולים לא היה מודע לשום דבר, אמר הופקינס, אך אמר לקבוצה לא לדאוג. היא הסבירה כי מדענים עקבו אחר האי הלבן מסביב לשעון.



לאחר 45 דקות של טיול, הם הגיעו לגדה בגובה 60 מטר מעל אגם מוזר-ירוק בהיר - צבעו המצויר בשל קוקטייל רעיל של גופרית, אצות וחיידקים. הנוף עורר צילומים מדהימים, והמים סינקו בקצוות, שם גזים חמים עלו לשמיים באובך צפוף. עד לנקודה זו, הופקינס וחבריו התיירים רק סחבו את מסכות הגז שלהם - עכשיו הם התנועעו בהם, כשהם מכניסים את הגומי מעל אפם ופיהם, נושמים עמוק כדי למצוא אוויר נקי. הם צילמו את האגם ואת עצמם, נראים כמו חוקרי עולמות רחוקים, מצוידים לסכנה. אבל אותו יום דצמבר היה מדהים ושלו. לא משנה מה הסכנה שהמקום היה מציב לא היה ברור מאליו. לא להם.

בסופו של דבר הם הלכו בשביל שהוביל לים. שם, בסביבות השעה 1:30 אחר הצהריים, הבחין הופקינס בקטמרן שניים מהחוף: קבוצה חדשה הגיעה לסיור אחר הצהריים. הוא ולילני הוסעו חזרה למלון פניקס, שם הוציא את האייפון שלו וצילם תמונת פרידה. בהגדלת התמונה הוא יכול היה להבחין בשורה של אנשים - כתמים שחורים לא ברורים - שהתאספו גבוה על הפסגה, לאורך שפת האגם. היי, אתה יכול לראות את הקבוצה השנייה שם למעלה, אמר קינגי, הסקיפר. חותמת הזמן בתמונה נקראה 14:07.