המיסיונר האמריקני והשבט הבלתי חוזר

המיסיונר האמריקני ג'ון צ'או יצא בשנת 2018 להמיר את דמותו של שבט הסנטינלי הלא קשור בתקווה להתעוררות גדולה. מה שחיכה היה טרגדיה.

1. קשר ראשון

11 יום בנובמבר 2018 חי ג'ון צ'או בעיקר בחושך. בזמן שציקלון הטיל את מפרץ בנגל, צ'או הסגר את עצמו בתוך בית בטוח במים הטרופיים של פורט בלייר, הודו, מעולם לא יצא החוצה כדי ליהנות מאור השמש. המיסיונר האמריקאי בן ה -26 קיווה שגופתו תסיים זיהומים מתמשכים כדי שלא יחבל את הסנטינלים, שבט ציידים ולקטים שחלם להמיר את דתו לנצרות. הם היו מבודדים באי המרוחק שלהם במשך מאות שנים רבות עד שמעולם לא פיתחו נוגדנים מודרניים. אפילו הצטננות עלולה להרוס אותם.

במהלך נסיגה זו צ'או שמר על גופו של מטפס ההרים בקשיחות עם שכיבות סמיכה משולשות, מכנסי רגליים וכריעה בגוף. אך זו הייתה נשמתו שהוא בעיקר התחיל, בתפילה ובקריאת היסטוריה של הצרות שעמדו בפני מיסיונרים אמריקאים חלוצים בדרום מזרח אסיה, שהיוו השראה עבורו. אלוהים, אני מודה לך שבחרת בי, לפני שעוד התגבשתי ברחם אמי, להיות שליח החדשות הטובות שלך, כתב ביומנו. שהממלכה שלך, שלטונך ושלטונך יגיעו עכשיו לאי צפון סנטינל.



לאחר שחלפה הסופה באופן סופי, הצוות של נוצרים מקומיים הסתיר את צ'או על סירת העץ הפתוחה בגובה 30 מטר ויצא החוצה בחשכה לעבר החצייה הקיצונית ביותר בארכיפלג האנדמן, בדרך שכנראה נועדה להידמות לזו של משלחת דיג רגילה. כאשר הם התחמקו ממלאכה אחרת, תיעד צ'או, 'שביל החלב' היה מעל ואלוהים עצמו מגן עלינו מפני סיורי משמר החופים וצי. ממשלת הודו אוסרת על קשר עם הסנטינלים כדרך להגן עליהם מפני גורמים חיצוניים - וזרים מפניהם. הסנטינלים שמרו על עצמאותם על ידי הרחקת זרים מקו החוף שלהם לעתים קרובות עם חצים באורך שמונה מטרים.



פלנקטון פליטת אור זוהר הדליק קפיצות כמו בנות ים מזנקות בזמן שהסירה נעה יותר מ -60 מייל. זמן מה לפני 4:30 לפנות בוקר, הצוות ציין שלוש מדורות על חוף רחוק ואז לעגן מחוץ לשונית המחסום של האי. בעודו נח, עיניים עצומות אך לא ישנות, היה לצ'או חזון כפי שמעולם לא היה לי בעבר, של מטאוריט - שאולי מייצג את עצמו - מתפשט לעבר עיר מפחידה עם צריחים משוננים, לכאורה האי סנטינל. ואז מילוי אור לבנבן [העיר] וכל החלקים המפחידים נמסו. הוא לא יכול היה שלא לתהות ביומנו: אלוהים הוא האי הזה המעוז האחרון של השטן שבו איש לא שמע ואף לא היה לו סיכוי לשמוע את שמך?



עד מהרה חשף שחר צריף בחוף חול לבן, מגובה בג'ונגל ראשוני. צ'או הוריד מסירת הדייגים קיאק ושני מקרים אטומים למים שנתקעו באספקת הישרדות בשממה. הוא חתר קילומטר וחצי במים רדודים מעל אלמוגים מתים, וכשהתקרב לחוף שמע נשים מתרוצצות ומתפטפטות. ואז שני גברים כהי עור, לבושים מעט, אם בכלל, רצו אל החוף, וצעקו בשפה שאף אחד על פני האדמה מלבד שבטם לא דיבר. הם אחזו בקשתות, אף על פי שעדיין לא נתחו עליהן חצים.

הוא מי שמסגר רוג'ר ארנב דיסני

מקיאק שלו צעק צ'או באנגלית: שמי ג'ון. אני אוהב אותך, וישוע אוהב אותך. ישוע המשיח נתן לי סמכות לבוא אליך. ואז, כשהציע טונה שכנראה נתפסה על ידי הדייגים במסע לאי, הכריז צ'או: הנה קצת פיש! בתגובה, שקעו הסנטינלים חצים במבוק על קשתות הקשת. צ'או נבהל. הוא הביא את המתנה למפרץ. כשבני השבט אספו אותו, הוא הסתובב והשתרע כמו שלא היה לי בחיים, בחזרה לסירה.



אולם עד שהגיע לבטיחות, הפחד שלו כבר הפך לאכזבה. הוא נשבע לעצמו שהוא יחזור מאוחר יותר באותו יום. הוא הרי תכנן את הרגע הזה מאז התיכון. הוא האמין כי זו הייתה קריאתו האלוהית להציל את נשמותיהם האבודות של האי צפון סנטינל.


2. השיחות

על פני השטח, ג'ון צ'או נהנה מילדות רגילה משנות התשעים בפרבר פורטלנד, אורגון, משחק כדורגל ומבצע עבודות צדקה עם הכנסייה שלו. תמונות משפחתיות מראות ילד שמנמן לחי מגחך עם אביו הפסיכיאטר הסיני בפארקים לאומיים, ככל הנראה אמו עורכת הדין האמריקאית מאחורי המצלמה. אבל לא רק אותם חופשות היוו השראה לאהבתו לטבע. יום אחד, עוד בהיותו בבית הספר היסודי, מצא צ'או ספר בחדר העבודה של אבא שלו ומחה אבק מהכריכה כדי לחשוף: רובינזון קרוזו. סיפורו של בורל בודד באי טרופי חיבר אותו לסיפורי הרפתקאות.